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La cistitis intersticial o síndrome de vejiga dolorosa

La cistitis intersticial, también conocida como la cistitis crónica o síndrome de vejiga dolorosa, es una condición que afecta principalmente a las mujeres y que se caracteriza por dolor recurrente en la vejiga, similar a los que surgen en los casos de infección del tracto urinario.cistitis

En este artículo vamos a cubrir los siguientes puntos sobre el síndrome de vejiga dolorosa:

  • Qué es la cistitis intersticial.
  • Los síntomas de la cistitis crónica.
  • El tratamiento del síndrome de vejiga dolorosa.

 Qué es la cistitis intersticial

El síndrome de vejiga dolorosa es una enfermedad aún poco conocida, con las causas poco claras. Una definición aceptable para la cistitis crónica es: existencia de molestias (dolor, ardor, sensación de pesadez, presión, malestar) en la región de la vejiga con una duración de al menos 6 semanas, asociada con otros síntomas de la infección del tracto urinario, sin, sin embargo, ser de de hecho, de los signos de infección de la vejiga.

Para la cistitis crónica, de hecho, el nombre de síndrome de la vejiga dolorosa es mejor que la cistitis crónica o cistitis intersticial, como el término indica inflamación de la vejiga, que no existe en la mayoría de los pacientes con esta enfermedad.cistitis-sintomas

En sólo el 10% de los casos es posible encontrar cambios en la vejiga que justifican el dolor. Por lo general son pequeñas placas ulceradas que se hacen visibles cuando la vejiga está mucho más distendida. En 90% de los casos restantes, sin embargo, incluso una biopsia de la vejiga es capaz de encontrar cambios significativos en las células. Se cree que los pacientes con síndrome de vejiga dolorosa presentan cambios en la función de los nervios de la vejiga, haciéndolos más sensibles.

Hay una cadena que trata el síndrome de vejiga dolorosa como una variante de otros síndromes de dolor, tales como el síndrome del intestino irritable o la fibromialgia. De hecho, el paciente es común que tenga dos o incluso tres de estas enfermedades al mismo tiempo.

El síndrome de vejiga dolorosa afecta a más mujeres que hombres. Cerca de 9 de cada 1000 mujeres tiene síntomas de cistitis crónica. En los hombres, la tasa es de sólo el 0,6 por 1.000. Prácticamente todos los pacientes con cistitis intersticial son caucásicos (blancos) y los síntomas suelen aparecer después de los 40 años, aunque también hay casos en los niños.

Los síntomas de la cistitis crónica

cistitis003El principal síntoma del síndrome de vejiga dolorosa es una molestia en la vejiga por lo general asociados con el hecho de que está llena.

Las características de esta molestia varían entre los individuos y durante el curso de la enfermedad. Algunos pacientes se quejan de dolor, mientras que otros describen la sensación como una “presión” o “molestia”. Todavía hay algunos pacientes que reportan espasmos de la vejiga. Los síntomas pueden variar de un día a otro, y la intensidad del dolor se puede describir como de leve a intensa presión dolor debilitante.

En muchos pacientes, la cistitis crónica es una condición de dolor crónico e incapacitante, que influyen en el rendimiento en el trabajo y en las relaciones personales. El dolor, el aumento de la frecuencia urinaria y la fatiga pueden causar degradación de la calidad de vida. Hay pacientes que necesitan orinar cada 30 minutos.

Entre los síntomas comúnmente relacionados con el síndrome de vejiga dolorosa están:

  • Urgencia para orinar 57-98% de los casos
  • Necesidad constante de orinar 84-97%
  • Dolor 66-94%
  • Necesidad de levantarse por la noche para orinar 44-90%
  • Disuria (dolor al orinar) 71-98%
  • Dolor en la región suprapúbica 39-71%
  • Dolor en el perineo 25-56%
  • Espasmos en la vejiga 50-74%
  • Sensación de presión en la región púbica 60-71%
  • El dolor vaginal durante el coito 46-80%
  • Depresión 55-67%
  • Hematuria (sangre en orina) 14-33%

La ubicación de la molestia en la vejiga generalmente se describe como estando en o por encima de la región púbica de la uretra, aunque también se observan dolor abdominal inferior unilateral o el dolor de espalda asociado con la vejiga llena en algunos casos.

En cuanto a la aparición de los síntomas, la mayoría de los pacientes describen un inicio gradual, con el empeoramiento de malestar, urgencia urinaria y frecuencia durante un período de meses. Un grupo más pequeño de pacientes describen síntomas como repentino y grave desde su creación. Algunos pacientes pueden incluso citar la fecha exacta en que comenzaron los síntomas.

La exacerbación de los síntomas puede ocurrir después de la ingestión de ciertos alimentos o bebidas durante el estrés cuando se está demasiado tiempo sentado, o después de ciertas actividades, tales como, por ejemplo, el ejercicio o el sexo. El dolor de la cistitis crónica también puede empeorar durante la segunda mitad del ciclo menstrual.

En la mayoría de los pacientes no es posible identificar un evento que sirva como disparador para el inicio de los síntomas. Sin embargo, en algunos, a la cistitis crónica se produce después de un episodio de infección del tracto urinario, un procedimiento quirúrgico o trauma en la región del cóccix.

Una característica importante del síndrome de vejiga dolorosa es el hecho de que el análisis de orina no muestra signos de infección urinaria. El simple análisis de orina (análisis de orina o EAS) son siempre normal y el cultivo de orina es estéril repetidamente (negativo). Finalmente, el paciente puede presentar hematuria (sangre en orina) lo que lo hace difícil de diagnosticar debido a que el número de otros trastornos urinarios que debe descartarse antes de considerar en la cistitis crónica.

La presencia de un cultivo de orina positivo de varias negativas no invalida el diagnóstico de cistitis intersticial, ya que nada impide que el paciente con el síndrome de vejiga dolorosa puede tener una infección del tracto urinario, como cualquier otra persona. El problema es que incluso el tratamiento de las bacterias y eliminados, incluso si el paciente tiene cistitis crónica, los síntomas persistirán.

El examen físico del paciente con sospecha de cistitis crónica por lo general incluye un examen ginecológico completo en las mujeres y un examen rectal en los hombres. A menudo, los pacientes tienen dolor en el abdomen, las caderas y las nalgas. Las mujeres tienen la sensibilidad en la vagina y alrededor de la vejiga, y los hombres en el escroto y el pene. Por esta razón, el examen médico puede ser incómodo.

El tratamiento del síndrome de vejiga dolorosa

Hay un tratamiento simple para eliminar los signos y síntomas de la cistitis intersticial. Del mismo modo, no es un tratamiento que funcione para todos. Lo que funciona para un paciente puede no tener ningún efecto en absoluto en otro. Por lo tanto, los pacientes con síndrome de vejiga dolorosa que tenga que probar varios tratamientos o combinaciones de tratamientos antes de encontrar un enfoque que alivia sus síntomas.13567929-cistitis

Uno de los objetivos del tratamiento es enseñar al paciente a evitar los factores que pueden agravar la situación. Identificar los alimentos, las actividades y situaciones que desencadenan los síntomas es importante para mejorar la calidad de vida. Los cigarrillos suelen empeorar los síntomas, por lo que dejar de fumar es importante.

El síndrome de vejiga dolorosa no es un trastorno psicológico, pero los síntomas pueden agravarse por el estrés, la ansiedad, la depresión u otros factores psicológicos. Además, en algunos casos, la enfermedad es tan grave que puede causar dificultades en las relaciones, en el trabajo, en la escuela y en la vida del día a día en general. El apoyo psicológico puede ser útil para hacer frente a estos problemas.

Entre los medicamentos que pueden ser utilizados para controlar los síntomas son analgésicos, anti-inflamatorios y antidepresivos (amitriptilina general).

Hay un fármaco desarrollado específicamente para el tratamiento de la cistitis intersticial, denominado pentosan polisulfato de sodio, que se vende bajo el nombre Elmiron ® o Cistosan ®. Este fármaco fue desarrollado para reparar el revestimiento de la vejiga en personas con el síndrome de vejiga dolorosa. Los estudios han demostrado que este medicamento es muy eficaz en la reducción de los síntomas de algunos pacientes, pero rara vez causa efectos secundarios. El polisulfato de sodio pentosano se debe tomar durante tres a seis meses antes de que cualquier beneficio pueda ser identificado.

Otro fármaco utilizado en el tratamiento de la cistitis crónica es sulfóxido de dimetilo (DMSO), administrado directamente en la vejiga a través de un catéter urinario. Las administraciones suelen ser semanal durante seis a ocho semanas. DMSO no es eficaz en todos los pacientes y, en algunos casos, puede causar el agravamiento temporal del dolor. Este fármaco, sin embargo, ha sido utilizado durante muchos años, y es considerado como muy seguro y sin efectos secundarios de larga duración.

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) usa pulsos eléctricos suaves para aliviar el dolor pélvico y, en algunos casos, reduce la frecuencia urinaria. Los cables eléctricos se colocan en la espalda baja o justo por encima del área púbica. Los pulsos eléctricos son administrados por minutos u horas, dos o más veces al día dependiendo de la respuesta del paciente.

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